Ikan pari air tawar gergasi (Urogymnus polylepis) adalah spesies ikan pari dalam keluarga Dasyatidae. Ia boleh ditemukan di sungai-sungai besar dan muara-muara di Asia Tenggara dan Kalimantan, meskipun secara historikal itu mungkin telah tersebar luas di Asia Selatan dan Asia Tenggara.

 

Sebagai salah satu ikan air tawar terbesar di dunia, spesies ini membesar sehingga 1.9meter dan beratnya mencapai 600kg. Ia memiliki piringan sirip dada oval yang relatif tipis dan terluas anterior, dan muncung tajam dengan hujung yang menonjol.

 

Ekornya tipis dan seperti cambuk, dan tidak memiliki lipatan sirip. Spesies ini seragam coklat kekelabuan di atas dan putih di bawah; bahagian bawah sirip dada dan sirip perut memiliki pita gelap lebar yang khas pada margin posteriornya.

 

 

Berada di alam dasar sungai, ikan pari air tawar raksasa menghuni wilayah berpasir atau berlumpur dan memakan ikan kecil dan invertebrata. Pari betina melahirkan hidup dari satu hingga empat ekor anak, yang didukung oleh histotroph (uterine milk) yang diproduksi secara maternal.

IKLAN

 

Spesies ini menghadapi tekanan penangkapan ikan yang besar untuk daging, rekreasi, dan tampilan akuarium, serta degradasi dan fragmentasi habitat yang luas. Tekanan ini telah mengakibatkan penurunan populasi yang substansial di setidak-tidaknya Thailand tengah dan Kamboja. Akibatnya IUCN telah menilai ikan pari raksasa air tawar sebagai Terancam Punah.

 

 

Secara morfologi, di antara lubang hidung pari ini ada tirai pendek dari kulit dengan pinggiran posterior yang halus. Mulut kecil membentuk lengkungan yang lembut dan berisi empat hingga tujuh papila (dua hingga empat besar di tengah dan satu hingga empat kecil di samping) di lantai. Gigi kecil dan bulat disusun menjadi pita seperti trotoar. Ada lima pasang celah insang di sisi perut cakram. Sirip perut kecil dan tipis; spesies jantan dewasa memiliki clasper yang relatif besar.

IKLAN

 

Ekor bentuk silinder yang tipis berukuran 1.8–2.5 kali ukuran badan dan tidak memiliki lipatan sirip. Tulang menyengat bergerigi tunggal diposisikan di permukaan atas ekor dekat pangkalan. Dengan panjang hingga 38cm, tulang belakang adalah yang terbesar dari semua spesies ikan pari.

 

 

Ada pita tuberkel berbentuk hati di permukaan atas cakram memanjang dari sebelum mata ke pangkal sengatan; ada juga baris garis tengah dari empat hingga enam tuberkel yang diperbesar di tengah cakram.

IKLAN

 

Sisa dari permukaan atas disk ditutupi oleh dentikel granular kecil, dan ekor ditutupi dengan tusukan tajam melewati sengatan. Spesies ini berwarna coklat kekelabuan di atas, sering dengan warna kekuningan atau merah muda ke arah sirip tepi; dalam kehidupan kulit dilapisi dengan lendir berwarna coklat gelap.

 

 

Bahagian bawah badan berwarna putih dengan pita gelap lebar, bertepi bintik-bintik kecil, di tepi belakang sirip dada dan sirip perut. Ekornya berwarna hitam di belakang tulang belakang. Ikan pari raksasa air tawar mencapai setidaknya 1.9 meter lebar dan 5 meter panjangnya, dan kemungkinan mampu membesar lagi.

 

Dengan laporan dari Sungai Mekong dan Chao Phraya spesimen dengan berat 500–600 kg, ia menempati peringkat di antara ikan air tawar terbesar di dunia.